Comment les oiseaux dorment

Louise Docker / Flickr / Utilisé avec permission

La plupart des ornithologues amateurs ont parfois vu des canards faire une sieste sur le rivage ou un hibou se percher pendant la journée, mais il est généralement inhabituel de voir des oiseaux endormis. Ils ont cependant besoin de repos, mais le sommeil d'un oiseau est très différent de celui d'un humain. En savoir plus sur le sommeil des oiseaux montre à quel point ces créatures sont étonnantes.

Où les oiseaux dorment

On voit rarement les oiseaux en train de dormir car ils ne font généralement pas de sieste à l'air libre. Au lieu de cela, ils choisissent des endroits sûrs et cachés où ils sont protégés des prédateurs et des éléments. Ces endroits sont généralement hors sol pour éviter les prédateurs rampants. Même les oiseaux terrestres, comme les dindons sauvages, se perchent souvent hors de portée des arbres. Les plus petits oiseaux nichent dans des broussailles denses ou un feuillage offrant un abri adéquat. De nombreux oiseaux recherchent des cavités telles que des nichoirs ou des nichoirs inoccupés, un accroc creux, une caverne peu profonde ou une crevasse, une cheminée ou tout simplement le tronc d'un arbre où ils sont mieux protégés afin de pouvoir dormir en toute sécurité.

La sauvagine et les échassiers dorment souvent sur l'eau, flottant hors de portée des prédateurs ou optant pour de petites îles comme lieux de repos. Si un prédateur s'approche, les bruits d'éclaboussures et les vibrations de l'eau en mouvement alerteront facilement les oiseaux.

Un endroit où les oiseaux ne dorment généralement pas est dans le nid. Alors qu'un oiseau qui incube activement des œufs ou qui garde des poussins au chaud peut faire la sieste sur le nid, une fois que les oiseaux ont grandi, ils ne retournent pas sur le site de nidification. Après la saison de nidification, un nid est souvent recouvert d'excréments, de restes de nourriture, de plumes et d'autres débris. Le nid peut également être infesté d'acariens et il est souvent en train de s'effondrer sous l'action vigoureuse de multiples nouveau-nés. Cela le rend inutilisable pour dormir et, bien que certains oiseaux retournent dans les nichoirs pour y dormir, ils ne le font généralement que si le nichoir a été nettoyé et hiverisé de manière appropriée pour être aussi utile que possible.

Comment les oiseaux dorment

Contrairement aux humains et aux autres mammifères qui tombent dans un état de perte de conscience relativement complète pendant leur sommeil, les oiseaux peuvent contrôler leur sommeil de manière plus prudente. Les oiseaux utilisent souvent le sommeil à ondes lentes unhemisphériques (USWS), dormant littéralement avec un œil ouvert et seulement la moitié de leur cerveau reposant à la fois. L'autre moitié du cerveau est alerte, capable de constater le danger si nécessaire. Bien que la manière exacte dont les oiseaux contrôlent leurs habitudes de sommeil n’a pas été bien étudiée, il a été démontré que plus un oiseau se sent protégé lorsqu'il dort, plus il a de chances de dormir plus profondément. Cependant, si la situation est plus incertaine, l'oiseau dormira plus lentement et utilisera probablement USWS. On pense que certains oiseaux migrateurs ou espèces aériennes telles que les martinets ou les albatros peuvent même utiliser USWS en vol, dormant littéralement dans les airs.

Dormir en groupes est une autre stratégie défensive utilisée par de nombreux oiseaux. En se perchant en communauté, certaines espèces créant des niches nocturnes de milliers d'individus, il y a plus d'oiseaux à remarquer et plus de prédateurs en cas d'attaque d'un prédateur, ce qui augmente les chances de survie de chaque oiseau. En hiver, de nombreux oiseaux, en particulier les passereaux, comme les mésanges, les mésanges et les merles bleus, se reposent dans des espaces confinés pour partager la chaleur du corps et survivre à des températures nocturnes plus basses.

Lorsque les oiseaux dorment, ils protègent les parties vulnérables de leur corps en les enterrant dans leurs plumes. Les plumes d'un oiseau créent des poches d'air isolantes qui lui permettent de rester au chaud. En repliant les pieds ou le bec dans les plumes, vous perdez moins de chaleur. Lorsque le bec d'un oiseau est profondément enfoui dans ses plumes, il est également capable de respirer de l'air réchauffé par sa propre chaleur corporelle.

Une autre adaptation dont disposent les oiseaux pour dormir en toute sécurité est la construction de leurs pattes et de leurs pattes. Un tendon fléchisseur contracte les orteils et les serres de l'oiseau lorsque ses jambes sont pliées, par exemple lorsqu'un oiseau est niché pour se reposer. Cela signifie que la position automatique du pied au repos signifie que les griffes doivent être bien verrouillées autour d'un perchoir, empêchant ainsi l'oiseau de tomber pendant son sommeil. Le tendon ne se libère que lorsque l'oiseau tend volontairement ses jambes, comme il le ferait pour le décollage.

Il existe peu de données disponibles sur la durée de sommeil des oiseaux, mais des études ont montré que ceux-ci peuvent dormir plus longtemps pendant de longues nuits. Cela peut être dû au fait que les oiseaux diurnes ne sont pas en mesure de chercher de la nourriture ou de participer à d'autres activités sans suffisamment de lumière. Le sommeil est donc le prochain élément naturel de leur liste de choses à faire. Les oiseaux peuvent toutefois faire la sieste pendant la journée et peuvent dormir plus longtemps s'ils se reposent chaque fois qu'ils se trouvent dans un endroit sûr et sécurisé.

Aidez les oiseaux à bien dormir la nuit

Dormir peut être dangereux pour les oiseaux, les rendant plus vulnérables aux prédateurs. Les ornithologues amateurs peuvent toutefois aider tous les oiseaux à passer une bonne nuit de sommeil en plusieurs étapes faciles.

  • Créez un paysage propice aux oiseaux comprenant un abri idéal pour dormir, comme un tas de broussailles, des conifères indigènes ou des nichoirs.
  • Découragez les chats sauvages et autres prédateurs qui peuvent menacer les oiseaux endormis, ainsi que protégez les nichoirs et les nichoirs contre les prédateurs.
  • Fournissez des aliments sains, propres, riches en calories, tels que des graines de tournesol, des noix et du suif, afin que les oiseaux aient suffisamment d'énergie pour survivre pendant les longues nuits froides.
  • Eteignez l'éclairage extérieur qui pourrait confondre les oiseaux et perturber leurs habitudes de sommeil naturelles ou attirer des prédateurs vers des oiseaux endormis.

Comprendre le sommeil des oiseaux montre non seulement à quel point ils sont uniques, mais permet également aux ornithologues de mieux aider tous les oiseaux à survivre grâce à leurs rêves doux et sécuritaires.